Białko w oku w walce z chorobami autoimmunologicznymi

Białko w oku w walce z chorobami autoimmunologicznymi

Białko o nazwie alfa-MsH, obecne w oku, może pomóc w zwalczaniu chorób o podłożu autoimmunologicznym w innych częściach organizmu - wskazują wyniki naukowców z USA.

Naukowcy z Schepens Eye Research Institute w Bostonie prowadzili badania nad białkiem o nazwie alfa-MSH, które zostało przez nich odkryte w czasie prac nad zjawiskiem tzw. immunologicznego przywileju oka.

Dzięki temu zjawisku zdrowe oko może bronić się przed infekcjami oraz w odpowiedzi na urazy bez uruchamiania procesu zapalnego, konwencjonalnie wykorzystywanego przez układ odpornościowy w podobnych sytuacjach. Taki sposób obrony rozwinął się po to, by zapobiec uszkodzeniu delikatnych tkanek oka w czasie zapalenia.

Zespół z Bostonu zaobserwował, że procesy zapalne w oku są hamowane przez białko o nazwie alfa-MSH. Odbywa się to poprzez blokadę aktywności grupy limfocytów T - komórek odpornościowych, które pełnią ważną rolę w rozwoju zapalenia. Okazało się ponadto, że pod wpływem alfa-MSH limfocyty T zaczynały hamować rozwój procesu zapalnego.

Opierając się na tych obserwacjach badacze postanowili sprawdzić, czy alfa-MSH może zapobiegać rozwojowi chorób autoimmunologicznych, które są wynikiem ataku limfocytów T na tkanki własnego organizmu po rozpoznaniu ich jako obce. Do chorób z tej grupy zalicza się stwardnienie rozsiane, cukrzycę typu I czy reumatoidalne zapalenie stawów.

Badania przeprowadzono na myszach z zapaleniem błony naczyniowej oka, które rozwija się na podłożu autoimmunologicznym.

Naukowcy pobierali limfocyty T od zdrowych myszy i hodowali je w laboratorium w pożywce z czynnikiem alfa-MSH i czynnikiem wzrostu TGF-beta, który wzmacnia działanie alfa-MSH. Następnie limfocyty T wstrzykiwano myszom cierpiącym na zapalenie naczyniówki.

Okazało się, że u tak leczonych myszy rozwój choroby udało się skutecznie zahamować. "Nasze wyniki są ekscytujące. Udało nam się potwierdzić coś czego spodziewaliśmy się od momentu wykrycia alfa- MSH w oku" - komentuje dr Andrew W. Taylor, który brał udział w badaniach.

Zespół dra Taylora podjął obecnie współpracę z firmą farmaceutyczną w celu wykorzystania swoich badań do opracowania terapii genowej stwardnienia rozsianego i innych chorób o podłożu autoimmunologicznym. Badacze chcą też kontynuować prace nad możliwością zaadaptowania zjawiska przywileju immunologicznego oka do tkanek dotkniętych tymi chorobami.

Jak podkreśla Taylor, prace nad nową metodą znajdują się wprawdzie na wstępnym etapie, ale stanowią szansę na opracowanie bezpieczniejszych metod leczenia chorób autoimmunologicznych. Obecnie w ich terapii stosuje się zazwyczaj leki steroidowe, które mogą upośledzać wiele funkcji organizmu i rodzą ryzyko rozwoju wielu chorób np. jaskry posteroidowej.

"Nasza metoda okazała się być bardzo skuteczna u myszy. Wierzymy jednak, że również u ludzi znajdzie zastosowanie w leczeniu chorób autoimmunologicznych, takich jak stwardnienie rozsiane czy cukrzyca typu I" - konkluduje Taylor.